Día 38: Final Inesperado

Milla 430 – 444

Es difícil escribir esta entrada por todas las diferentes emociones pasando por mi cabeza.

El día empezó perfectamente normal, nos levantamos temprano y empezamos a caminar antes de las 7am para llegar a Acton temprano y disfrutar de la alberca.

Para las 10 ya había avanzado las primeras 6 millas para llegar a la estación de guardabosque North Fork y faltaban otras 8 millas para el campamento en Acton. Después de tomar agua y cargar más en la estación seguí caminando para llegar al campamento, Seabiscuit y Lipstick habían salido antes así que acordamos vernos ahí.

4 millas después todo empezó a salir mal. Sentía muchos problemas al respirar, no podía recuperar el aliento después de una subida, estaba sudando demasiado, sentía sed pero al tomar agua la quería vomitar, estaba mareado y empezaba a ver el piso dando vueltas. Creí que era por el calor así que quería encontrar una sombra y descansar por un rato pero no había ninguna sombra a la vista así que empecé a caminar lento y con cuidado esperando toparme una pronto.

Me pasó Diane y su mamá y me ofrecieron un poco de agua pero les dije que tenía suficiente y que estaba bien, sólo iba a caminar un poco despacio y siguieron su camino. Un poco más adelante las volví a topar mientras estaban descansando y Diane me ofreció su sombrilla para taparme un poco el sol, la acepté y caminé un poco más. En la siguiente subida me volvieron a alcanzar y me esperaron en la cima. Notaron que no podía recuperar bien el aire y me volvieron a preguntar si estaba bien, respondí que sí y que solo tenía que descansar un poco. Se quedaron conmigo para asegurarse y después de la siguiente subida estuvimos de acuerdo en que en realidad no lo estaba. Muy amablemente llamaron a emergencias y les describieron mis síntomas a lo cual la despachadora respondió que iban a tener que ir por mi porque no estaba en condiciones de continuar, ellas dieron mis coordenadas y Diane se adelantó en el camino para ver si se topaba con los rescatistas y les ayudaba a llegar a mí mientras que su mamá se quedó a hacerme compañía.

En pocos minutos nos sorprendió escuchar el helicóptero llegando ya que creíamos que solo iba a llegar algún rescatista, darme un poco de suero y listo. Pero no, llegó el rescatista en helicóptero, me examinó un poco y decidió que debía subirme también, volamos hacia una base de rescate donde los paramédicos me examinaron otro poco y decidieron que era necesario llevarme al hospital.

Una vez en el hospital me hicieron unos exámenes de sangre, me inyectaron fluidos y me dejaron descansar por un rato. Después de 7 horas me dieron de alta y el doctor me dijo lo que había pasado. Había sido una combinación de muchos factores: deshidratación, descompensación electrolitica, cansancio, exposición al sol, pérdida muy rápidamente de peso y demás cosas que se fueron acumulando desde que empecé éste viaje. Era una bomba de tiempo esperando a pasar y estoy muy agradecido porque me pasó rodeado de gente preocupada por mi y dispuesta a ayudarme.

Quiero agradecer a Diane y a su mamá quienes probablemente salvaron mi vida hoy y sobre todo a Dios que las puso en ese momento y lugar y me cuidó para que no pasara a algo más grave.

Por desgracia esto significa que debo abandonar el viaje, fue bueno mientras duró y lo disfruté bastante pero sabiendo que el riesgo está ahí prefiero no arriesgarme y tomar ésta advertencia para regresar a casa.

Viendo el lado amable por lo menos pude retirarme con un apodo: Airlift que en mi opinión queda perfectamente.
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Day 38: Unexpected Ending

Mile 430 – 444

It is very hard to write this entry because of all the feelings going around my head.

The day started perfectly normal, we woke up early and started walking before 7am to get to Acton as soon as possible and enjoy the pool.

By 10am I had walked the first 6 miles to reach the North Fork ranger station and there were just 8 miles to go to get to the campground in Acton. After drinking water and loading up some more in the station I moved on to reach the campground, Seabiscuit and Lipstick had left before me and we had agreed to meet up there.

4 miles later everything started going wrong. I felt a lot of trouble breathing, I couldn’t catch my breath after a climb, I was sweating too much, I felt thirsty but when I drank water I felt like vomiting, I was dizzy and was starting to see the floor twisting. I thought it was the heat so I wanted to find a shade and rest for a while but there was no shade in sight so I started walking slow and careful hoping to find one soon.

I was passed by Diane and her mom who offered me a little water but I told them I had enough and that I was fine but was taking it slow so they went on their way. A little further I found them resting and Diane offered me her umbrella to cover a little sun for me, I accepted it and walked a little further. In the next climb they caught up to me and waited for me at the top. The noted I couldn’t catch my breath and asked me again if I was ok, I told them yes and that I only needed a little rest. They stayed with me to make sure and after the next climb we agreed I really wasn’t. They kindly called 911 and told them my symptoms to which the dispatcher answered they needed to come get me because I wasn’t in conditions to continue, they gave her my coordinates and Diane went ahead to see if she came across the rescuers to help them get to me while her mom stayed with me.

In a few minutes we were surprised to hear the helicopter arriving since we thought there was just a paramedic coming, would give me some serum and send me on my way. But no, the paramedic got there by helicopter, examined me a little bit and decided I should climb up to the chopper, we flew towards a rescue base where the paramedics examined me a little bit more and told me it was necessary to get me to the hospital.

Once in the hospital they ran some blood tests, inyected me fluids and let me rest for a while. After 7 hours I was discharged and the doctor told me what had happened. It was a combination of a bunch of factors: dehydration, electrolytic decompensation, exhaustion, heat exposure, a quick lost of weight and a whole bunch of things that started accumulating since I started this trip. It was a time bomb waiting to happen and I am grateful it happened around people worried about me and willing to help me.

I want to thank Diane and her mom who probably saved my life today y of course God who put them in the right moment and place and protected me from getting any worse.

Unfortunately this means I will abandon the trail, it was good while it lasted and I enjoyed it a lot but knowing the risk is there I preffer not to risk it and take this warning to get back home.

Looking at the bright side I could at least leave with a trail name: Airlift which in my opinion fits perfectly.

Día 37: Messenger Flat Campround

Milla 413 – 430

Cowboy camping no es tan malo como lo hacen sonar, de hecho lo disfruté bastante y es mucho más fácil recoger tu campamento en la mañana. Lipstick y Seabiscuit están un poco adelante de mí pero estaba casi seguro que se reunirían en el campamento en la milla 430 así que me propuse llegar ahí.

La primer parte del día fue fácil, 6 millas de terreno plano para llegar a la estación de bomberos Mill Creek en donde estaba la última fuente de agua para las siguientes 19 millas. Llegué ahi con muy buen paso, cargué mis 5 litros de agua y continué avanzando creyendo que el terreno iba a estar igual de plano y fácil de caminar, aún quedaban 11 millas para el campamento.

Inmediatamente después de la estación de bomberos el camino dejó de ser plano y se volvió increíblemente empinado. Tardé 1 hora en avanzar la siguiente milla de lo empinado que estaba y decidí sentarme a comer cuando llegué a lo que parecía la cima de la montaña. Con nuevas fuerzas pero aún cuidando el no tomar demasiada agua para que me durara lo que tenía que durar continué y llegué a un punto donde el camino se dividía y debía tomar una decisión: seguir el camino a través de un área (semi)cerrada debido a la gran cantidad de Poodle Dog Bush que había o tomar la desviación por una carretera abandonada con muy poca sombra y un calor cercano a los 40 grados.

Decidí que prefería arriesgarme al calor y aprovechar que en carretera se camina más rápido para poder salir de ahí los más pronto posible en vez de arriesgarme a tocar el Poodle Dog que podría traer horribles consecuencias. Así que caminé por la carretera por 1 sola milla antes de encontrar una sombra y sabía que no iba a funcionar así que me senté en ella y descansé esperando que el sol se bajara un poco.

2 horas después seguí caminando la carretera y llegué a un punto donde se juntaba con el PCT (después del área con Poodle Dog) así que volví a entrar al camino y caminé las últimas 4 millas antes de llegar al campamento donde efectivamente estaban acampando Liptick y Seabiscuit. Éstas últimas millas por supuesto eran pura subida así que cuando llegué al campamento estaba super cansado, tomé mucha agua y volví a hacer cowboy camping por flojera a poner mi tienda.

Mañana llegamos a Acton, eso me emociona porque no sólo hay regaderas sino que ¡hay una alberca! Tengo muchas ganas de llegar y disfrutarla así que mañana empezaremos temprano para llegar ahí lo más pronto posible.
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Day 37: Messenger Flat Campround

Mile 413 – 430

Cowboy camping is not as bad as it sounds, I actually enjoyed it a lot and it makes it so much easier to pack your stuff up in the morning. Lipstick and Seabiscuit were a little ahead of me but I was almost certain they would be camping on that campground in mile 430 so I decided to meet them there.

The first part of the day was easy, 6 miles of flat terrain to get to the Mill Creek Fire Station which had the last water source for 19 miles. I got there with a pretty good pace, loaded up my 5 liters of water and moved on thinking the terrain was going to be as easy as it had been up to that point, I still had 11 miles to go to the campground.

Immediately after the fire station the trail stopped being flat and became super steep. I took 1 hour to walk the next mile because of the steepness and I decided to sit down for lunch after I reached what looked like the top of the hill. With new strenght but still cautious to not drink too much water so it lasted as long as it needed to last I moved on and got to a point where the trail divided so I had to make a decision: follow the trail through a (semi)closed area because of how much Poodle Dog Bush is in it or take the detour through an abandoned highway with little shade an close to 100 degrees weather.

I decided I preferred to risk the heat and take advantage of the faster walking on the highway to get out of there as soon as possible instead of risking touching the Poode Dog which could had horrible consequences. So I walked on the highway for only 1 mile before finding a shade and I knew it wasn’t working out so I sat in it and rested waiting for the sun to come down a little bit.

2 hours later I continued walking the highway and got to a point where it intersected the PCT (after the Poodle Dog area) so I went back on trail and walked the last 4 miles to the campround where I did find Lipstick and Seabiscuit. Those last miles where of course all uphill so when I got to camp I was super tired, I drank a bunch of water and cowboy camped again because I was too lazy to set my tent up.

We will reach Acton tomorrow and that has be excited because not only does it has showers, it has a freaking swimming pool! I am looking forward to get there and enjoy it so we will wake up early tomorrow to get there as early as we can.

Día 36: Poodle Dog Bush

Milla 400 – 413

Poodle Dog bush es un arbusto que crece en zonas que fueron afectadas por fuego. Es una planta super peligrosa porque al tocarla puedes recibir ronchas y ampollas qué duran hasta 2 semanas y dicen que es intensamente doloroso.

Ésta área es famosa por tener ese arbusto en abundancia y con justa razón porque se puede ver por todos lados pero no iba a dejar que eso detuviera mi disfrutar del viaje así que caminando con cuidado fui avanzando.

Hoy por primera vez haré cowboy camping qué básicamente significa dormir sin la tienda de campaña, muchos dicen que se disfruta bastante y demás así que lo probaré a ver que tal.

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Day 36: Poodle Dog Bush

Mile 400 – 413

Poodle Dog Bush si a, well, bush that grows in areas that were affected by fire. It’s a super dangerous plant because if you touch it you get a horrible rash and blisters that can last up to 2 weeks apart of the intense pain.

This area is famous for having a lot of it and rightly so you can see it everywhere around but I was not going to let that affect my enjoyment of this trip so I walked through very carefully.

Today I will cowboy camp for the first time which basically means camping without your tent, a lot of people say you enjoy it a lot and stuff so I’ll try it out and see what’s up.

Día 35: Milla 400

Milla 384 – 400

El día empezó medio extraño, me dolía la cabeza, me sentía mareado y no tenía hambre. Lo más seguro era qué fuera la altura o deshidratación y las dos cosas se podían solucionar fácilmente. Fui al río y tomé bastante agua y electrolitos y empecé a caminar, el camino de hoy iba para abajo entonces después do un tiempo me empecé a sentir mejor.

Al llegar al cruce con la carretera pedimos en ride para llegar a un restaurante, comer una buena comida y pedir otro ride de regreso. Después de caminar un poco más llegamos a la milla 400 y decidimos acampar cerca de ahí.

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Day 35: Mile 400

Mile 384 – 400

The day had a weird beginning, my head was hurting, I felt dizziness and was not hungry. We decided it was probably altitude or dehydration which could be fixed easily. I went to the river and drank a lot of water and electrolytes and I started walking, today’s trail was heading downhill so I soon started feeling better.

When we got to a crossing with the highway we hitched a ride to a restaurant to get a good meal and hitched  ask to where we were. After a short walk we reached mile 400 and decided to camp nearby.

Día 34: Mt. Baden-Powell

Milla 370 – 384

Fácilmente puedo decir que hoy ha sido el día más cansado de todo el recorrido. El monte Baden-Powell es simplemente una bestia, 2000 pies de altura en 4 millas para alcanzar una altura de más de 9000 pies. Éste es uno de los montes requeridos para poderse graduar de boy scout en Estados Unidos así que desde ahí se nota la dificultad. Ir subiendolo fue doloroso y cansado pero me confortaba pensando en que todo ésto me haría más fuerte. Después de casi 4 horas de subida y ver a mucha gente pasándome pude llegar a la cima, pero por supuesto que ahi no acababa, aún faltaban 6 millas para Little Jimmies Campground que tenía la siguiente fuente de agua y a éstas alturas el agua era una prioridad así que no quedaba de otra más que llegar ahí fuera como fuera.

Caminar cansado es una cosa, caminar después de subir Mt. Baden-Powell es simplemente mortal. Después de las agonizantes 6 millas llegué tan cansado qué ni siquiera tuve fuerzas para ir al río a sacar agua, la sacaré en la mañana.

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Day 34: Mt. Baden-Powell

Mile 370 – 384

I can easily say this has been the most exhausting day in all the journey. Mt. Baden-Powell in simply a beast, 2000 feet up in 4 miles to get to an altitude of over 9000 feet. This is one of the mountains a boy scout of America needs to do to graduate so that should say something about its difficulty. Climbing it was painful and tiring but I comforted myself by thinking this would all make me stronger. After almost 4 hours of climbing and seeing a bunch of people just pass me by I was able to reach the summit but of course the day was not over yet, I still had 6 miles to go to get to Little Jimmies Campground that had the next water source and at this point water was a priority so there was no choice but to get there.

Hiking when tired is one thing, hiking after climbing Mt. Baden-Powell is deadly. After those agonizing 6 miles I arrived so tired that I didn’t even had the strength to go to the river and get water, I will do that in the morning.

Día 33: Grassy Hollow

Milla 366 – 370

Es difícil salir de un pueblo como Wrightwood. La gente tan amable, el cuarto tan cómodo, los amigos que te encuentras, etc… Por desgracia uno tiene que seguir avanzando así que con tristeza salimos como a las 4pm con el objetivo de encontrar el campamento más cercano y dormir ahí. Lipstick y Snapdragon consiguieron un ride bastante fácil mientras que Frogman, Seabiscuit y yo decidimos caminar sobre la carretera hasta donde empezaba el camino. Después de un par de millas se nos acercó el mismo señor que las había llevado a ellas y nos dijo que estaba preocupado porque pudiéramos llegar y se regresó por nosotros. Era imposible decirle que no entonces me subí a su camioneta y me llevó al camino.

La plática fue interesante porque resulta que el señor ¡conocía Monterrey! Bueno, de nombre porque su hijo se fue de intercambio a estudiar ahí (el señor de la casa donde nos quedamos ayer dijo que él se había ido a estudiar a Monterrey y se me hizo sospechoso pero no pregunté si él era su hijo).

Una vez en el camino encontrar un campamento no fue difícil y ya que nos habíamos instalado llegaron Goaltech y Thooth Fairy quienes tienen un proyecto bastante interesante, están caminando de norte a sur cargando una bolsa enorme de dulces y papitas para regalarles a los hikers qué van al norte con la única condición de mandar un mensaje de agradecimiento a sus patrocinadores en un video. Nos grabó y disfrutamos de nuestra nueva comida antes de dormir.

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Day 33: Grassy Hollow

Mile 366 – 370

Leaving a nice town like Wrightwood is hard. The people are so nice, your room is so comfortable, your friends you run into, etc… Unfortunately we had to keep going so we sadly left around 4pm with the objective of funding the nearest campsite and sleeping there. Lipstick and Snapdragon found a hitch easily while Frogman, Seabiscuit and me decided to walk on the highway until the trail head. After a couple of miles the same man that took them approached us and said he was worried about us making it there so he came back for us. It was impossible to say no to him so I got in his van and rode to the trail.

Our chat was interesting because it turns out he knows Monterrey! Well, he’s heard about it because his son went to study there (the guy from the house we stayed in last night said he had gone to study in Monterrey and I found that suspicious but I didn’t ask him if it was his son).

Back on the trail finding a campground was easy and once we were set up Goaltech and Tooth Fairy got there, they have a very interesting project, they are hiking southbound carrying an enormous bag filled with candies and chips and they’re giving them out to people hiking northbound with the sole condition of sending a thank you message to their sponsors. One of them recorded us and we proceeded to eat our new food before falling asleep.

Día 32: Wrightwood

Milla 342 – 366

Mis tenis nuevos se sienten muy bien, se nota inmediatamente el soporte a mi pie y puedo caminar mucho mejor. Por desgracia Snapdragon no se sentía tan bien y estaba teniendo muchos problemas con sus pies así que nos salimos del camino cerca de la carretera y conseguimos un ride a Wrightwood. Al llegar buscamos donde pasar la noche ya que dicen que va a hacer frío y llover y conseguimos una cabaña lo suficientemente grande para todos.

Mañana debemos estar saliendo de nuevo al camino, aunque estoy esperando un paquete de Amazon qué debió llegar hoy y no lo hizo así que espero que llegue temprano mañana para poder salir.

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Day 32: Wrightwood

My new shoes feel awesome, you can immediately feel the support on my foot and I con walk so much better. Unfortunately Snapdragon was not feeling so great and was having feet problems so we got off trail near the highway and hitched into Wrightwood. Once we got there we looked for a place to stay the night since it is supposed to be cold and rainy and we got a nice cabin with enough room for everyone.

Tomorrow we should be heading back to the trail, although I’m expecting an Amazon package that should hah been here today but wasn’t so I hope it is here early tomorrow so I can head out.